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Malta: pasión por la política

Muscat

Una de las cosas que más me sorprenden cuando voy a Malta es la pasión por la política de sus habitantes. A veces me digo que tiene mucho que ver con las personas con las que me relaciono, pero en realidad no es sólo una percepción aislada. La participación en las elecciones generales celebradas este sábado fue del 93% y los ganadores se pasaron celebrándolo dos días, comenzando por la paralización del país nada más conocer el resultado y siguiendo por las fiestas espontáneas en varias ciudades.

Esa pasión por la política tiene sus riesgos. Un gran número de políticos, una excesiva polarización y en muchas ocasiones desprecio por el rival son parte del juego. Al mismo tiempo, la importancia de la política en la sociedad no ha servido para modernizar el país hasta hace poco. Un país que recibe cada año miles de turistas y estudiantes de inglés, cuyos ciudadanos viajan al resto de Europa con asiduidad… no aprobó la ley del divorcio hasta 2011, y por la mínima.

Es sólo un ejemplo de lo interesante que es Malta. No por pequeño deja de ser un lugar al que mirar en busca de asuntos sobre los que aprender. Que siempre estén envueltos en cierto exotismo no los menosprecia, sino que les añade atractivo. Según una teoria del periodismo, sólo nos interesa lo que nos toca de cerca o lo que es muy exótico.

En El Huffington Post he intentado explicar el contexto y los últimos acontecimientos relevantes. Mi último artículo es sobre la victoria del laborista Joseph Muscat, su estilo, deliberadamente similar al de la campaña de Obama en 2008 y cómo ha logrado romper ciertas barreras:

Tiene 39 años recién cumplidos, promete una esperanzadora renovación de la manera de hacer política y hasta tiene su particular “Yes, we can”. Si buscan un Barack Obama en Europa, deben saber que los ciudadanos de Malta ya han encontrado al suyo. Se llama Joseph Muscat y este sábado fue elegido primer ministro, el más joven desde que el país de 413.000 habitantes logró su independencia del Reino Unido en 1964.

La victoria para el Partido Laborista, que Muscat (en la foto) lidera desde 2008, no tiene precedentes. Nunca en la historia del país un partido había logrado una ventaja de 11 puntos sobre el rival. Los laboristas, que apenas recuerdan los dos únicos y malogrados años de Gobierno en el último cuarto de siglo (1996-98), salieron a celebrarlo durante dos días. Dos días completos en los que en algunos barrios no se pudo dormir y donde camiones o furgonetas circulaban de un lado a otro, maltratando la bocina, cargados de gente y banderas, para celebrar un triúnfo electoral.

La otra crónica, más informativo, versa sobre el resultado electoral y se suma a las publicadas hace años en Público sobre el divorcio (aquí puedes ver una y aquí otra).