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Google Books y el caso Bit Torrent

¿Recorre Google (inteligentemente) un camino paralelo al del P2P en la música? | Foto (CC)

¿Recorre Google (inteligentemente) un camino paralelo al del P2P en la música? | Foto Mr. T in DC (CC)

Estos días hemos asistido a lo que probablemente sea la mayor estrategia preventiva de la historia de la tecnología. Google ha desplegado, desde mediados de agosto, una intensa campaña de comunicación coordinada desde Bruselas para convencer a la Unión Europea de que es el mejor actor para crear una biblioteca de Alejandría online.

Google tiene un acuerdo con 42 bibliotecas, 34 de ellas en EEUU, donde desde hace años digitaliza toda clase de libros, empezando por los que se encuentran en el dominio público, siguiendo por los descatalogados pero aún bajo copyright y terminando por los que todavía disponibles en las librerías. En Europa y otras partes del mundo, los empleados de Google trabajan metódicamente en resucitar en la Red grandes obras de la literatura, dentro del dominio público, que envejecen en bibliotecas sin que los internautas del mundo se beneficien de su potencial.

El objetivo es “democratizar el acceso a la información”, según Dan Clancy, ingeniero jefe del proyecto. Sus competidores tecnológicos (Microsoft y Yahoo), junto con Amazon, la tienda de libros online, ven en la estrategia de Google Books un comienzo muy filantrópico encaminado a monopolizar el sector editorial mundial cuando el mercado se base en libros electrónicos. Según el acuerdo con los libreros, Google se llevará un 37% de los beneficios en EEUU cuando saque partido a la comercialización de los libros descatalogados pero con derechos de autor. Y estos libros ya son dos tercios del total digitalizado.

Biblioteca de la Universidad Libre de Berlín | svenwenk (CC)

Biblioteca de la Universidad Libre de Berlín | svenwenk (CC)

Países como Francia o Alemania ven además con recelo cómo una empresa privada y estadounidense está en condiciones de sustituir a los Estados en la custodia online de la cultura milenaria del viejo continente.

Google Books no puede, todavía, implantar su negocio en Europa. Las leyes de copyright varían de país a país y harmonizarlas llevaría décadas. Sin embargo, su máquina de relaciones públicas ha convencido ya a la Comisión Europea, la institución que propone la legislación comunitaria, que ve en la eficacia de Google la única salida para tanto material que proyectos públicos como Europeana no son capaces de digitalizar.

Existen ciertas dudas sobre la transparencia y la posibilidad de piratear libros de Google Books, pero cada vez menos sobre la legalidad de su estrategia. Si tiene éxito, el gigante tecnológico se convertirá en pocos años en la gran fuente de libros de todas las épocas, online y en ocasiones gratis, del que se beneficiará todo usuario con acceso a internet. El final a la irrupción de la tecnología en un sector cultural sin las batallas campales entre internautas y sistemas legales de todo el mundo. Con grandes beneficios para Google y, probablemente, para el interés general. Un camino parecido al de la música, pero más calculado y sin improvisación.

Relacionado, mi artículo en Público de hoy.